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Idrocele: cause, diagnosi, terapia

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L’idrocele è un gonfiore dello scroto causato dal liquido in eccesso. Si tratta di una raccolta anomala di liquido nello scroto. Ogni testicolo è circondato da una membrana a doppio strato. Una piccola quantità di liquido è normalmente presente tra questi strati, ma a volte, e spesso senza alcuna ragione apparente, del liquido in eccesso si raccoglie in questo punto.

Anche se gli uomini di qualsiasi età possono sviluppare un idrocele, è più comune nei bambini piccoli e negli anziani.

Idrocele può essere primario quando non è causato da altre patologie, altrimenti è idrocele secondario (es. causato da un'ernia inguinale, infezioni, traumi).

Patologia analoga che colpisce l'equivalente anatomico nell'apparato genitale femminile, è l'idrocele del dotto di Nuck.

CAUSE: I problemi che possono causare la raccolta del fluido nello scroto includono un’infezione, infiammazione o traumi al testicolo. A volte si sviluppa a causa del cancro ai testicoli, ma questo è raro. Spesso nessuna causa evidente può essere scoperta.

SINTOMI: Il primo segno di un idrocele è il gonfiore dello scroto. Questo può essere accompagnato da untrascinamento o sensazione di pesantezza, ma di solito non è doloroso. Se si riesce a far passare una luce attraverso il rigonfiamento puntando una torcia contro la zona colpita, significa che il liquido in eccesso è presente (solidi grumi che provocano un gonfiore dello scroto che blocca la luce). Se la luce non passa attraverso il gonfiore, allora è più probabile che un nodulo solido (che potrebbe essere di natura molto grave, come per esempio, un tumore) sia responsabile per i sintomi scrotali, e questo avrebbe bisogno di un controllo urgente.

DIAGNOSI: Con la transilluminazione si può verificare facilmente se il fluido è chiaro per escludere altre patologie; con l'ecografia scrotale si può confermare la diagnosi, nonché l’esclusione di qualsiasi grave problema di fondo.

TERAPIA: Il trattamento di un idrocele dipende dalla sua causa. Se è il risultato di un’infezione, ad esempio, saranno necessari gli antibiotici. Se diventa di grandi dimensioni o provoca disagio, il liquido può essere rimosso con un piccolo intervento. Spesso, tuttavia, l’idrocele scompare da sé.

[Fonte: BBC - traduzione di Marco Mancini MedicinaLive]

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