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Pillola per curare epatite C

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pillola-epatite-c-sofosbuvirLa medicina miracolosa è una pillola da prendere una volta al giorno, si chiama Sovaldi, il principio attivo che combatte il virus HCV (epatite C) è il sofosvubir, una molecola in grado di sconfiggere anche i ceppi HCV più resistenti. Questo farmaco mira a sostiuire le iniezioni di interferone, sino ad oggi unico rimedio efficace seppure con pesanti effetti collaterali.

La nuova pillola costa circa 1.000 dollari, dovrà essere assunta giornalmente per un ciclo di circa 3 mesi. Non tutti potranno permettersela... (vedi anche: Nuova terapia per epatite C, senza interferone)

L'epatite C è una malattia infettiva del fegato che può portare alla cirrosi epatica e successivamente al cancro al fegato. Le stime (che sembrano esagerate) parlano di 3-4 milioni di persone infettate ogni anno nel mondo, con circa 150 milioni di malati cronici. In Italia sono circa un milione le persone infettate con virus Hcv, ma solo l'1,5% viene curato, perchè non sempre l'infezione evolve al peggio. 

Secondo gli esperti la nuova molecola è rivoluzionaria: "da tassi di guarigione dall'infezione con il virus dell'epatite C oggi abbastanza modesti (del 45%) si arriverà a tassi di efficacia dell'80-95%". Soprattutto si passa da punture di interferone, dagli effetti collaterali pesantissimi, ad un farmaco con pochi effetti collaterali e meglio tollerati.

Gli effetti collaterali più comuni riportati nei partecipanti allo studio clinico trattati con sofosburiv e ribavirina sono stati affaticamento e mal di testa. In partecipanti trattati con sofosburiv, ribavirina e peginterferone alfa, gli effetti indesiderati più comunemente riportati sono stati affaticamento, cefalea, nausea, insonnia e anemia.

Il farmaco è stato approvato dalla Food and Drug Administration (Fda), per la Gilead Sciences.

Il problema rimane un costo elevatissimo, 1.000 dollari al giorno per 12 settimane. Se c'è vera e duratura guarigione, il costo complessivo per paziente risulta: 84.000 dollari all'anno. Nonostante il SSN italiano sia rimasto con poche risorse, resta un costo sostenibile per quel 1,5% attualmente curato con interferone. Si tratterebbe di circa 10.000.000 di euro all'anno. Ma c'è da giurarci che la spesa triplicherà negli anni successivi, invece che ridursi. Probabilmente, nell'euforia, anche chi attualmente non viene curato entrerà in terapia, spronato dalle aziende farmaceutiche in lizza.

Differentemente nei paesi senza un'assistenza sanitaria adeguata (USA compresi), chi si ammalerà non riuscirà a curarsi con questo farmaco. Il costo del farmaco sembra eccessivo e se effettivamente porta alla guarigione completa, eticamente comporta un pesante fardello nei confronti dei poveri.

"È inaccettabile e vergognoso: non c'è alcuna logica che giustifichi questi prezzi. Una follia sulla pelle dei pazienti di tutto il mondo" annuncia Michael Weinstein presidente di una delle maggiori organizzazioni che aiutano i malati di Aids, protagonista in passato di altri scontri durissimi con le Big Pharma per i prezzi alti dei medicinali.

La Gilead Science, la società che produce la pillola non si scompone: "Il prezzo è in linea con il mercato, anzi se confrontato con altri concorrenti che sono meno efficaci e innovativi è persino basso. Cercheremo poi di attuare dei programmi per aiutare i malati che non hanno i mezzi".

La Gilead batte tutte le altre grandi compagnie farmaceutiche che stanno lavorando nella ricerca di cure simili. "Nei prossimi 18 mesi arriveranno altre medicine che semplificheranno di molto la cura dell'epatite, saranno meno invasive e soprattutto porteranno il tasso di guarigione oltre il 90%", dice Edward Cox al New York Times.

In effetti il prezzo così alto è dettato da motivi di marketing e vantaggio di tempo rispetto alla concorrenza, che da altri fattori.

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